American Leaders on Oppression of the North Korea Human Rights Movement by the Moon Administration

August 12, 2020

His Excellency Moon Jae-in
President of the Republic of Korea
The Blue House
Seoul, Republic of Korea

RE: Oppression of the North Korea Human Rights Movement by your administration

We the undersigned are writing you today as individuals who greatly value the friendship and the strong alliance between the people of South Korea and the United States of America, but we are deeply troubled by the actions of your administration aimed at undermining the North Korea human rights movement by targeting all the major organizations that work to help rescue, educate, protect and/or improve the lives of North Koreans. We represent individuals who have worked in the administrations of both Democratic and Republican Presidencies including former Presidents Richard Nixon, Gerald Ford, Jimmy Carter, Ronald Reagan, George H.W. Bush, Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama, and Donald Trump, and represent nongovernmental organizations that span the political spectrum in the USA, but we are all united with this concern: it is the responsibility of the international community, especially the Republic of Korea, to uphold the human rights of the people of North Korea. As stated by the UN Commission of Inquiry on Human Rights in the People’s Republic of Korea (February 2014): “The international community must accept its responsibility to protect the people of the Democratic People’s Republic of Korea from crimes against humanity, because the Government of the Democratic People’s Republic of Korea has manifestly failed to do so.”

In particular the UN COI recommended that China and all states: “Respect the principle of non-refoulement and, accordingly, abstain from forcibly repatriating any persons to the Democratic People’s Republic of Korea” and “that States, foundations and engaged business enterprises provide more support for the work of civil society organizations to improve the situation of human rights in the Democratic People’s Republic of Korea, including efforts to document human rights violations and to broadcast accessible information into each country.

Unlike prior administrations in South Korea, your administration took the unusual step to forcibly repatriate two North Koreans to conditions of danger and has not only ended all support but discouraged support for the civil society organizations that work to improve human rights in the DPRK and advocate for defectors in South Korea. The announcement in July by the Ministry of Unification that it would conduct office inspections of 25 North Korean human rights and resettlement civil society organizations and demand an additional 64 accredited non-governmental organizations submit documentation is a chilling form of intimidation as they were all clearly targeted simply for their North Korea human rights work.

We respectfully request, as Americans who have a great respect for the people of Korea, that you reconsider your policies and do not again forcibly repatriate North Koreans to conditions of danger and that you review your policy of intimidating and harassing North Korean human rights organizations and instead help support their efforts to promote human rights for North Koreans.



Richard V. Allen, National Security Advisor for President Ronald Reagan and Deputy National Security Advisor for President Richard Nixon (helped rescue future ROK president Kim Dae Jung)

Roberta Cohen, Deputy Assistant Secretary of State for Human Rights in the Department of State’s first human rights bureau for President Jimmy Carter

Ambassador Robert G. Joseph, Under Secretary of State for Arms Control and International Security for George W. Bush

Ambassador Robert R. King, Special Envoy for North Korea Human Rights for President Barack Obama

Ambassador Winston Lord, Director of Policy Planning Staff at the State Department for President Gerald Ford and Special Assistant to the National Security Advisor for President Richard Nixon and Ambassador to China for President Ronald Reagan and President George H.W.Bush and Assistant Secretary of State for President William Clinton

Barton W. Marcois, Principal Deputy Assistant Secretary of Energy for Policy and International Affairs for George W. Bush Administration

Honorable Tidal W. McCoy, Acting Secretary and Senior Assistant Secretary of the Air Force for President Ronald Reagan

Thomas C. Montgomery, Senior Vice President of Congressional Affairs at the Export-Import Bank of the United States for President George W. Bush

Andrew Natsios, Administrator, US Agency for International Development
for President George W. Bush

Daniel Pipes, Policy Planning Staff for President Ronald Reagan

Gare Smith, Principal Deputy Assistant Secretary of State for the Bureau of Democracy Human Rights and Labor for President William Clinton

Katrina Lantos Swett, Chair of the U.S. Commission on International Religious Freedom during President Barack Obama’s Administration

Christian Whiton, Senior Advisor for Strategic Communications for State Department for President Donald Trump and Deputy Special Envoy for North Korea Human Rights for President George W. Bush

Nongovernmental Organizations and Private Citizens Joining in Solidarity with the above Signatories from the USA and Around the World

Suzanne Scholte, President, Defense Forum Foundation

Tara O, President, East Asia Research Center

Dr. Jianli Yang, Founder and President, Citizen Power Initiatives for China

Nicholas Eberstadt, Henry Wendt Chair at the American Enterprise Institute
(title for identification purpose only)

Greg Scarlatoiu, Executive Director, Committee for Human Rights in North Korea (HRNK)

Benedict Rogers, East Asia Team Leader, CSW-UK

Ann Buwalda, Executive Director, Jubilee Campaign USA Inc

Deanna List of Virginia, North Korean Freedom Coalition (NKFC) Member

Wendy Wright, President, Christian Freedom International

Patrick Cheh of California, President, Waking Up Media
Producer of Crossing

Atabongwoung Gallous of South Africa. Chairperson, NPO: Tibet Rescue Initiative in Africa; NKFC member

Don W. Joe of Florida, NKFC member.

Teresa Ost of Florida, NKFC Secretary

Professor Ok Cha Soh, Chair, Korea-U.S. National Prayer Breakfast
Washington, D.C.

Sarah Farver of Texas, NKFC member

Gloria Chaves of New York

Lisa Reeder of Hawaii, NKFC Member

Roxann Moss, Director of Administration, Christians In Crisis

Dr. Sung Wook Chung, Professor of Christian Theology, Denver Seminary, Littleton, Colorado

Pavel Klein of Maryland, NKFC Member

Haruhisa Ogawa of Japan, Chair, NO FENCE

Sharon Whiteleather of Maryland

Casey Lartigue, Co-founder, Teach North Korean Refugees Global Education Center (TNKR)

Nikki Perry, NKFC Member from North Carolina

Insop Han of Virginia, Former Director of Korean Service, Voice of America

Clare Kwon of California

Maria Cartwright of California, NKFC member

Faith J. H. McDonnell, Director, International Religious Liberty Program
Institute on Religion and Democracy

Sally Jo Messersmith of Michigan, NKFC member and author of Hana- One Free Korea

Barbara Montgomery of Virginia, NKFC member

Rabbi Abraham Cooper, Associate Dean, Simon Wiesenthal Center

Helen Yeon of Virginia, Member of Open Doors Presbyterian Church, NKFC Member

Nancy Purcell of Florida, NKFC member

Kim, Suk-woo, President, National Development Institute (Korea)

Professor Park Sun-young, Chairperson, Moolmangcho group
(Dream Makers for North Korea)

Tea Hyun Kim, President, North Korean Human Rights Advancement Association in Australia (NKHRAAA)

Hyo Jin Choi, General Secretary, North Korean Human Rights Advancement Association in Australia (NKHRAAA)

Jeffrey and Rebecca Huizenga of Michigan, NKFC members

Machiko Sato of Japan, NKFC member

Aaron Peterson of Oregon, NKFC member

Nguyen Dinh Thang, PhD, CEO & President of Boat People SOS
2011 Asia Democracy and Human Rights Award Laureate

Human Rights Foundation (New York, New York)

Peter Kang, Chairman, Korea Freedom Alliance

Connie Chang of Illinois, NKFC Member

Johnny Park, Intern, Defense Forum Foundation


2020년 8월 12일

대한민국 대통령
문재인 각하
서울, 대한민국

현 정부의 북한인권운동 억압에 관하여:

저희 아래 서명인 개개인은 모두 대한민국과 미국의 좋은 관계와 강력한 동맹을 중요시 여기고 있습니다. 하지만 저희는 현 정부가 북한주민들을 구출하고, 교육 시키며, 보호하고 더욱더 향상된 삶을 살 수 있도록 도움을 주고 있는 북한인권운동단체들을 겨냥 함으로서 북한인권운동을 약화시키는 행동들에 관하여 진심으로 걱정이 앞서고 있습니다. 저희는 미 전 대통령 리차드 닉슨, 제럴드 포드, 지미 카터, 로널드 레이건, 조지 H.W. 부시, 빌 클린턴, 조지 W. 부시, 버락 오바마, 현 도널드 트럼프 대통령을 을 포함한 미 민주당과 공화당 정권에서 일을 하였던 개개인을 포함하고 있으며, 동시에 미 정치분야 전반에서 활동하고 있는 비영리단체들 또한 대표하고 있습니다. 저희 모두는 이 한가지 공통된 걱정아래 하나로 뭉치게 되었습니다: 특히 대한민국을 포함한 국제사회는 북한주민들의 인권을 지지해야하는 책임을 지니고 있습니다. 지난 2014년 2월, 유엔 북한인권조사위 조사단이 일전에 이러한 점을 말하였습니다: 국제사회는 반드시 북한주민들을 인도에 반하는 범죄들로부터 보호해야할 책임을 다하여야 합니다. 왜냐하면, 북한정권이 그렇게 해오고있지 않기 때문입니다.”

특히 유엔 북한인권조사위는 중국을 포함한 모든 나라들이 이와같이 하기를 권하였습니다: 농르풀망을 존중하며, 이와 관련하여, 강제로 북한주민들을 북한으로 다시 돌려보내는것을 삼가야 합니다.” 그리고 나라들, 재단들, 이와 연관된 회사들은 북한의 인권유린사태를 향상하기위해 북한인권실태를 기록하고 이렇게 기록된 정보들을 다른 나라들과 함께 공유할수 있도록 노력을 하는 시민사회단체들에 그들이 필요로하는 도움을 제공해야 합니다.”

이전의 대한민국 정부들과는 다르게, 현 정부는 북한의 인권을 향상시키고 대한민국에 있는 탈북민들을 도우기 위하여 노력하고 있는 시민사회단체들에 대한 지원을 중단한것뿐만 아니라 오히려 이러한 단체들이 활동을 하지 못하게 막아오고 있습니다. 그리고 나아가 현 정부는 예외적으로 탈북민 2명을 강제로 다시 위험이 도사리고 있는 북한으로 북송 하였습니다. 지난 7월 통일부가 발표한듯이 북한인권과 북한탈북민들이 대한민국에 잘 정착할 수 있도록 도움을 주는 단체 25곳에 관하여 조사를 하겠다고 한것, 그리고 추가로 64 곳의 공인된 비영리단체들에게 증명서류를 제출하라고 요구하는 것은 모두 이들이 간단히 북한인권을 위하여 일하고 있기 때문에 겨냥이 되었고 그러하기에 이들에게 위협이 가해지고 있다는 것을 보여주는 상당히 무서운 일입니다.

미국의 시민으로서 한국사람들을 향한 크나큰 존중을 지니고 있는 저희는, 현 정부가 현 정책들을 다시 고려하고 위험이 도사리고 있는 북한으로 다시 탈북민들을 강제로 북송하지 않고 북한인권단체들에게 위협을 가하고 방해를 하는 것인 아닌 이러한 단체들이 북한의 인권문제를 더 향상시킬수 있도록 도움을 주시기를 정중하게 요청합니다.


리차드 V. 앨런, 레이건 대통령 국가안보보좌관, 닉슨 대통령 부 국가안보보좌관 (김대중 전 대한민국 대통령 구출 도움)

로베르트 코헨, 카터 대통령 국무부 첫번째 인권부서 차관보

로버트 G. 조셉. 조지 W. 부시 대통령 무기 통제 및 국제안보 담당 국무부 차관

로버트 R. 킹 대사, 오바마 대통령 북한인권특사 

윈스턴 로드 대사, 포드 대통령 국무부 정책수립 국장, 닉슨 대통령 국가안보특보, 레이건 대통령 조지 H.W. 부시 대통령 미 중국 대사, 클린턴 대통령 미 국무부 차관보 

바튼 W. 마르코이스, 조지 W. 부시 대통령 미 국무부 에너지 정책 및 국제관계  차관보 장

타이들 W. 맥코이 의원, 레이건 대통령 미 공군 임시 장관, 미 공군 수석 장관  

토마스 C. 몽고메리, 조지 W. 부시 대통령 미 수출입 은행 의회관련업무 상무

앤드류 내트시오스, 조지 W. 부시 대통령 국제발전 기관 행정관

대니얼 파이프, 레이건 대통령 정책수립부서  

게얼 스미스, 클린턴 대통령 민주주의 인권 및 노동 미 국무부 차관보 장

캐트리나 란토스 스웨트, 오바마 정부 미 종교의자유 위원회 의장

크리스천 위튼, 트럼프 대통령 미 국무부 전략적 커뮤니케이션 수석 고문, 조지 W. 부시 대통령 북한인권 부 특사 

수잔 숄티, 디펜스포럼재단 대표, 그리고 비영리단체 40곳을 포함한 개개인으로 이루어진 연대