Sentences Received By Foreigners in North Korea

Eduardo Murillo Ugarte
President of AIPCorea
Author of Hell in North Korea

In the late 60's, I was imprisoned, arbitrarily and unjustly, with a large group of other foreigners. We were accused, among other things, of "horrible crimes against the people," and "spying for the CIA of the United States." Among the foreigners imprisoned in September 1967, were the French journalist Jack E. Sedillot and the Venezuelan poet Ali Lameda. The first one, died in Pyongyang in 1976 and Ali Lameda was released after spending 8 long years in a prison camp in Sariwon (North Korea). This information about Lameda and Sedillot, I obtained from an Amnesty International publication, dated February 24, 1979, entitled "Ali Lameda: A personal account of the experience of a prisoner of conscience in the Democratic People's Republic of Korea.”

In the 1960s, the crew of the "USS Pueblo" ship, a United States naval unit, were also arbitrarily imprisoned, and according to Kim Il Sung's government, carried out spying maneuvers in North Korean territorial waters. The ship was on the Daedong River in Pyongyang for a long time, anchored as a museum.

Most of the foreigners detained in North Korea and then subjected to forced labor, are missionaries who have entered the country for the purpose of humanitarian work.

In 2015, a Canadian pastor of South Korean origin, was accused of subversive activities, and was sentenced to life imprisonment with hard labor in North Korea. Hyeon Soo Lim, pastor of the Presbyterian Church of Light in Toronto, appears to be the last one, in a series of foreign missionaries detained for meddling in the country's affairs, according to Kim Jong Un's government authorities.

The last news known about Pastor Hyeon Soo Lim (January 2016) reveal that the condemned missionary is forced to work 6 hours of hard labor per day, 6 days a week, drilling holes in farmland. It should be noted that the religious individual arrested is 60 years old and had traveled to North Korea more than 100 times, in order to sustain and maintain the existence of several orphanages.

Among the foreigners detained in North Korea, tourists have not been overlooked. The last American arrested and then sentenced to 15 years of hard labor, is the student Otto Frederick Warmbier. North Korea’s accusation is that the 21-year-old student attempted to steal a political propaganda poster located in staff quarters of the Yanggakdo hotel in Pyongyang. According to the news, released by the official North Korean news agency, Warmbier admitted to the attempted robbery at a press conference on February 29th. According to the North Korean Agency, on said occasion, with tears in his eyes, the American student pleaded for his release. That was where, according to the news agency, he declared to have acted in this manner, by order of an Ohio State Protestant church and supported by a university group for the purpose of "damaging the motivation and work ethic of the Korean people" and to "insult on behalf of the West," North Korea. He also assured that the CIA was informed of his "mission" and mentioned a supposed Washington plan to harm the Democratic People's Republic of Korea, through the Methodist church.

It should be noted that the statements made by the detainees in North Korea are usually made under terrible threats and, many times, accompanied by the promise that said statements, will be the only way to be free, some day.

LAS CONDENAS QUE RECIBEN LOS EXTRANJEROS EN COREA DEL NORTE

Eduardo Murillo Ugarte
Presidente de AIPCorea
Autor del Infierno en Norcorea

En las postrimerías de la década de los 60, fuí encarcelado, arbitraria e injustamente, junto a un numeroso grupo de otros extranjeros. Se nos acusó -entre otras cosas- de "horribles crímenes en contra del pueblo" y de ser "espías de la CIA de los Estados Unidos". Entre las personas extranjeras que fuimos conducidas a prisión en Septiembrede 1967, estaban el periodista francés Jack E. Sedillot y el poeta venezolano Alí Lameda. El primero, murió en Piongyang en 1976 y Alí Lameda fue liberado después de pasar 8 largos años en un campo para prisioneros en Sariwon (Corea del Norte). Esta última información, relativa a Lameda y Sedillot, la obtuve de una publicación de Amnesty International, fechada el 24 de Febrero de 1979, titulada, "Alí Lameda: A personal occount of the experience of a prisoner of conscience in the Democratic People's Republic of Korea"

En la década de los 60 también, fueron encarcelados arbitrariamente, los tripulantes del buque "USS Pueblo", unidad naval de los Estados Unidos, que según el gobierno de Kim Il Sung, realizaba maniobras de espionaje en aguas territoriales norcoreanas. El buque estuvo largo tiempo en el río Taedong en Pyongyang, anclado como museo.

La mayor parte de los extranjeros detenidos en Corea del Norte y luego sometidos a trabajos forzados, son misioneros que han entrado al país, con el propósito de realizar labores humanitarias.

En 2015, un pastor canadiense de origen surcoreano, acusado de actividades subversivas fue condenado en Corea del Norte a cadena perpetua con trabajos forzados. Hyeon Soo Lim, pastor de la Iglesia Presbiteriana de la Luz, en Toronto, aparece como el último, en una serie de misioneros extranjeros detenidos por entrometerse en los asuntos del país, según las autoridades del gobierno de Kim Jong Un.

Las últimas noticias que se han obtenido acerca del pastor Hyeon Soo Lim (enero de 2016) revelan que el condenado misionero está obligado a trabajar duramente 6 horas diarias, durante 6 días de la semana, practicando agujeros en los terrenos de una granja agrícola. Cabe señalar que el religioso detenido tiene 60 años de edad y había viajado a Corea del Norte más de 100 veces, con el objeto de sostener y mantener la existencia de varios orfanatos.

Entre los extranjeros detenidos en Corea del Norte, no han faltado los turistas. El último estadounidense detenido y luego condenado a 15 años de trabajos forzados, es el estudiante Otto Frederick Warmbier. La acusación formulada por Corea del Norte, es que el estudiante de 21 años, habría intentado robar un cartel de propaganda política que se encontraba en dependencias del personal, en el hotel Yanggakdo en Pyongyang. Según noticias, dadas a conocer por la Agencia oficial de noticias de Corea del Norte, Warmbier habría admitido el intento de robo en una rueda de prensa el 29 de febrero. Según la Agencia norcoreana, en dicha ocasión, que, entre lágrimas, el estudiante norteamericano habría rogado por su liberación. Allí fue donde, de acuerdo con la agencia de noticias, declaró haber obrado de ese modo, por orden de una iglesia protestante del Estado de Ohio y apoyado por una agrupación universitaria para "dañar la motivación y la ética de trabajo del pueblo coreano" e "insultar en nombre de Occidente" a Corea del Norte. También habría asegurado que la CIA estaba informada de su "misión" y mencionó un supuesto plan de Washington para dañar a la República Popular y Democrática de Corea, a través de la iglesia metodista.

Demás está señalar, que las declaraciones hechas por los detenidos en Corea del Norte, generalmente están hechas bajo terribles amenazas y muchas veces, acompañadas de la promesa que haciendo tales declaraciones, será la única manera de quedar -algún día- en libertad.